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Cornélius Vanderbilt

Valeur nette de Cornelius Vanderbilt: Cornelius Vanderbilt était un propriétaire d’entreprise américain du XIXe siècle, un magnat ainsi qu’un philanthrope qui avait une valeur nette égale à 185 milliards de dollars au moment de sa mort en 1877. Vanderbilt a créé un immense empire maritime et ferroviaire après avoir quitté l’école à l’âge de 11 ans. Un des premiers investisseurs de la nouvelle industrie ferroviaire aux États-Unis, Vanderbilt a établi des liens dans le commerce de l’eau et est finalement devenu le propriétaire du New York Central Railroad.

Il a gagné le surnom de “The Commodore” et a été félicité pour ses contributions à l’infrastructure de transport du pays. En effet, Cornelius aurait contribué à établir une économie d’entreprise qui définirait les États-Unis jusque dans l’ère moderne. Vanderbilt a également établi l’une des dynasties familiales les plus riches du monde, devenant le patriarche de la lignée Vanderbilt. Beaucoup de ses héritiers sont encore aujourd’hui des personnalités influentes. De plus, Cornelius a créé l’Université Vanderbilt à Nashville.

Jeunesse : Cornelius H. Vanderbilt est né le 27 mai 1794 à Staten Island, New York. Enfant, il a travaillé sur le ferry de son père dans le port de New York, avant de quitter l’école à 11 ans. À 16 ans, il avait lancé son propre service de ferry en empruntant 100 $ pour sa mère et en achetant un petit voilier. C’est à ce moment qu’il a gagné le surnom de “The Commodore”.

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Carrière : À 19 ans, Cornelius a épousé sa cousine germaine Sophia et ils ont emménagé ensemble dans une pension. Au cours de leur relation, ils ont eu 13 enfants ensemble. Au cours des années suivantes, Vanderbilt a acheté plus de navires et a commandé un bateau à vapeur tout en gérant ses propres entreprises commerciales. Renversant avec succès un monopole de bateaux à vapeur à New York, Vanderbilt a finalement fondé une grande et compliquée entreprise de bateaux à vapeur. Il a également ouvert une auberge avec l’aide de Sophia.

Vanderbilt s’est finalement tourné vers les navires à vapeur océaniques et a exploité une ligne transatlantique. Il a également fait don de ses navires à la marine de l’Union pendant la guerre civile, notamment le “Vanderbilt”, un bateau à vapeur équipé d’un bélier et transformé en croiseur.

Après la guerre civile, Vanderbilt s’est concentré sur l’établissement d’un empire ferroviaire. À ce stade, son fils aîné Billy commençait à jouer un rôle plus central dans l’empire commercial. Cependant, Billy a fait une dépression nerveuse et a été envoyé dans une ferme pour récupérer. Finalement, Billy reviendrait dans le monde des affaires et deviendrait le chef du Staten Island Railway. Les autres réalisations de Cornelius comprenaient la création du New York Central et du Hudson River Railroad .

Au cours des dernières années de sa vie, Vanderbilt a supervisé la construction du Grand Central Depot et a développé une rivalité amère avec Jay Gould et James Fisk, qui étaient des magnats et des financiers impliqués dans l’industrie ferroviaire. Cela a conduit à la fameuse “guerre d’Erie”, qui était une bataille pour le très recherché chemin de fer d’Erie. Bien que Cornelius et ses associés aient réussi à limiter le nombre d’actions que la société pouvait émettre, Gould a ensuite soudoyé le gouvernement pour légaliser la création de nouvelles actions. Lui et Gould sont devenus plus tard des ennemis acharnés, Vanderbilt se moquant publiquement de son rival chaque fois qu’il le voyait en public.

Décès : Au cours de ses dernières années, Vanderbilt a quitté les États-Unis et s’est installé à London, en Ontario. Afin de se remettre de la mort de sa femme Sophia, il épouse sa cousine. Finalement, il est retourné avec sa nouvelle épouse à Manhattan, New York, où il est tombé malade. Après avoir été confiné dans sa chambre pendant environ huit mois, Cornelius Vanderbilt est finalement décédé le 4 janvier 1877. Bien que la cause officielle du décès ait été répertoriée comme “l’épuisement”, il était bien connu que Cornelius souffrait de multiples troubles chroniques avant son décès. qui passe.

Le décès de Vanderbilt a déclenché un fiasco d’héritage majeur avec ses héritiers. Au moment de ce décès, il avait une valeur nette estimée à 105 millions de dollars (des milliards incalculables en argent d’aujourd’hui). De cette fortune, Cornelius a choisi de laisser 95% à un seul fils – Billy. C’était malgré le fait qu’il avait un autre fils et neuf autres filles. Ces dix frères et sœurs supplémentaires ont reçu beaucoup, beaucoup moins que même leurs propres neveux (les fils de Billy). Cornelius croyait que Billy était la seule personne capable de gérer son empire commercial après son décès.

En réponse, tous ces enfants Vanderbilt “inférieurs” ont contesté le testament de leur père devant le tribunal, affirmant qu’il n’était pas sain de corps et d’esprit lorsqu’il a rédigé le document juridique. En particulier, ils ont affirmé qu’il avait été contraint par Billy et qu’il avait écouté un spirite corrompu qui avait été payé par Billy. Afin d’éviter de traîner la réputation de la famille Vanderbilt devant les tribunaux, Billy a accepté un règlement avec ses frères et sœurs et a donné à chacune de ses sœurs 200 000 $ en espèces plus un fonds en fiducie de 400 000 $. Cependant, il s’agissait encore d’un très petit montant compte tenu de la valeur nette totale de Cornelius.

Le fils aîné de Vanderbilt, Cornelius Vanderbilt II, a reçu 5 millions de dollars dans le testament, et trois de ses fils ont reçu 2 millions de dollars chacun. Son fils cadet n’a reçu que les revenus d’un fonds en fiducie de 200 000 $. C’était parce que Corneille le croyait sans valeur. Ce fils cadet s’est finalement suicidé sans avoir d’enfants.

Descendants notables : En raison de la mort de ses autres fils, les seuls descendants notables de Vanderbilt viennent de Billy et de sa femme. Gloria Vanderbilt, sa fille, est finalement devenue créatrice de mode et a donné naissance à Anderson Cooper, le célèbre présentateur de télévision. L’acteur Timothy Olyphant a également des liens avec la famille Vanderbilt.

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